Apuesta de caballero: Jaeger-LeCoultre Master Chronograph vs. Montblanc Rieussec

Un cronógrafo de fabricación es sobrio; el otro es poco convencional. Ambos son elegantes. Pero cual es mejor? Comparamos el cronógrafo maestro Jaeger-LeCoultre y el cronógrafo automático Montblanc Nicolas Rieussec en esta función de prueba de los archivos de WatchTime.

¿Cuál es tu tipo? ¿Es clásico o moderno? Llamativo o discreto? El cronógrafo maestro de Jaeger-LeCoultre, de la marca de fábrica de Le Sentier, Suiza, es clásico y discreto.

Debutó en 2010. Cada detalle es hermoso y nada es llamativo o controvertido. Su diseño encarna el sereno sentido de orden que se encuentra en la construcción de relojes tradicionales, lo que lo convierte en el compañero perfecto para usar en la oficina y en ocasiones de gala. Su precio ($ 10,000 *) no es extremadamente alto, y cuando lo uses, no parecerás que hayas perdido el contacto con la realidad.

El segundo reloj en nuestra prueba, el Nicolas Rieussec Chronograph Automatic de Montblanc, también es elegante y tiene un precio similar ($ 10,700 *). Pero es difícil categorizar más este reloj. Sus materiales y colores son tenues, pero el diseño inusual de su esfera llama la atención. Debutó en 2011 como un desarrollo adicional del primer calibre de fabricación de Montblanc, el MB R100, que se lanzó en el 2008 Nicolas Rieussec Monopusher Chronograph. Aunque Montblanc tiene su sede en Hamburgo, Alemania, sus relojes se fabrican en los propios talleres de la marca en Le Locle, Suiza.

¿Es el cronógrafo de Montblanc clásico o moderno? Esta pregunta es difícil de responder. La esfera descentrada, con discos de cronógrafo que giran bajo un puente compartido, parece muy contemporánea. Pero, de hecho, esta disposición inusual para el mecanismo del cronómetro recuerda a un predecesor histórico.

En 1821, Nicolas Mathieu Rieussec, que era relojero de la corte real del rey Luis XVIII de Francia, inventó un “cronógrafo” en el sentido más verdadero de la palabra porque su dispositivo revolucionario era un “escritor del tiempo”. (Chronos significa “tiempo”) y graphein significa “escribir”.) Rieussec diseñó un aparato de mesa con una caja de madera que contenía un par de botones y dos discos giratorios: uno para los segundos y otro para los minutos. Por encima de estos diales, sujetó una mano delgada con puntas llenas de tinta unidas a su punta. Rieussec reveló su dispositivo de sincronización en una carrera de caballos en el famoso Campo de Marte en París. Mientras giraban los diales del dispositivo, el cronometrador presionaba un botón en el instante en que un caballo cruzaba la línea de meta, haciendo que las manos tocaran los diales y dejaran pequeñas marcas de tinta. Por primera vez, un cronometrador podría capturar los tiempos de carrera de todos los caballos en la carrera sin apartar la vista de la acción. Los tiempos se pudieron leer después de los discos. Después, simplemente limpió la tinta de los discos y estuvo listo para programar la próxima carrera.

El reloj Rieussec de Montblanc tiene discos giratorios similares y un puente compartido a través del dial. Ambos son rasgos distintivos de la colección de relojes Nicolas Rieussec. Pero en lugar de depositar tinta, el puente del reloj sostiene contadores giratorios y manecillas estacionarias para mostrar los segundos y minutos transcurridos.

Aunque el diseño de la esfera de Montblanc está inspirado históricamente, parece innovador. El modelo que probamos es el más moderno y elegante de los relojes Rieussec actualmente disponibles. Nuestros editores quedaron más impresionados con ella que con las otras versiones, cuyos diales calados los hacen parecer más técnicos que elegantes.

¿Cómo calificaron nuestros relojes de prueba cuando consideramos su artesanía? Encontramos que ambos relojes están en casi el mismo nivel. Sus correas y cierres son simples pero bien diseñados: Jaeger-LeCoultre utiliza un cierre doble sin botones; Montblanc se basa en un cierre excepcionalmente robusto y plegable con botones de seguridad. El resultado es que el reloj de Jaeger-LeCoultre es más cómodo de usar, pero el cierre de Montblanc funciona más fácilmente. Cada cierre es un buen partido para su reloj: el cierre de Jaeger-LeCoultre es más pequeño y plano, mientras que el de Montblanc es más voluminoso y más redondeado.

Tanto los diales como los estuches están diseñados de manera impecable, pero Montblanc tiene más facetas y detalles inusuales. Sin embargo, nos hubiera gustado que el caso de Montblanc tuviera una mayor resistencia al agua: puede soportar solo 30 metros, mientras que el caso de Jaeger-LeCoultre permanece a prueba de agua hasta 50 metros.

Dependiendo de la función que estábamos examinando, encontramos diferencias significativas en la facilidad de uso entre los dos cronógrafos. Jaeger-LeCoultre construye sus clásicos cronógrafos de dos botones con segundos pequeños, una función de paro de segundos y una pantalla de fecha de reinicio rápido. El reloj de Montblanc tiene una indicación de la fecha, así como una manecilla adicional para indicar la hora en una segunda zona horaria y un disco correspondiente de día y noche a las 9 en punto. Estos extras le dan al cronógrafo de Montblanc una gran cantidad de funciones, pero el reloj carece de una manecilla de segundos de funcionamiento continuo y una función de paro de segundos. Y como se trata de un cronógrafo monopulsador, cuando se usa para medir intervalos breves, no permite la temporización aditiva; en su lugar, las funciones de inicio, parada y retorno a cero deben seguirse en secuencia.

Al igual que con muchos otros relojes de doble zona horaria, la fecha de Montblanc se puede restablecer con bastante rapidez tirando de la corona hasta la mitad y luego girándola en sentido horario o antihorario, lo que hace que la manecilla de la hora avance o retroceda en incrementos por hora. El funcionamiento en sentido contrario a las agujas del reloj permite que la fecha se restablezca más rápidamente en algunos casos de lo que podría hacerlo si avanzara un mecanismo convencional de fecha de restablecimiento rápido. Cuando se restablece la zona horaria, la manecilla del segundo, que está esqueleto, permanece inmóvil y continúa mostrando la hora correcta en la zona horaria de su hogar. Esta mano desaparece detrás de la hora principal después de que haya regresado a casa. Tirar de la corona hasta su segunda posición le permite ajustar el tiempo.

Encontramos muy poco contraste entre el dial y las manos en el reloj de Jaeger-LeCoultre para leer fácilmente la hora. Y es difícil leer la hora exacta rápidamente y decir al instante la duración de un intervalo transcurrido con una precisión de hasta el segundo porque hay una escala de medición de pulso, en lugar de números de minutos, alrededor del borde del dial. Sin embargo, los subdiales proporcionan un contraste adecuado y están bien marcados.

Tuvimos algunas dificultades para operar el reloj Jaeger-LeCoultre. La pequeña corona es difícil de sacar, incluso si desliza la uña entre ella y la caja. Además, la manecilla de minutos recién restablecida saltó hacia adelante o hacia atrás cuando presionamos la corona hacia adentro, lo que obligó a repetir el proceso de configuración, un defecto casi imperdonable en un reloj de lujo. Pero nos gustó la función de segundos de parada y los pulsadores con forma, que tienen buenos puntos de presión.

La corona de Montblanc también es un poco difícil de sacar porque las puntas de los dedos tienden a deslizarse fuera de ella. El tamaño de la pieza de empuje del cronógrafo, en el lado izquierdo de la caja, agrega facilidad de uso, pero requiere tan poco esfuerzo para activar su función de “parada” que puede terminar accidentalmente la medición de un intervalo antes de lo previsto.

La segunda zona horaria se muestra en formato de 12 horas en lugar de 24 horas, lo que tiene ventajas y desventajas. La órbita de 12 horas permite que la manecilla de la hora adicional se oculte detrás de la manecilla de la hora principal cuando el reloj se encuentra en la zona horaria de su hogar. Pero pueden surgir problemas cuando intenta descifrar la pantalla que se acompaña día-noche, que es completamente blanca desde el mediodía hasta las 6 p.m. y azul profundo desde la medianoche hasta las 6 a.m. Las secciones azul y blanca se pueden ver dentro de la ventana en cualquier otro momento. Esto significa que cuando son las 7 de la noche (como se ve en la foto al comienzo de este artículo), podría suponer erróneamente que es temprano en la mañana en su zona horaria local: el disco blanco parece estar barriendo el último remanente de la noche azul debajo del borde inferior de la ventana, pero, de hecho, el disco azul se está volviendo hacia arriba para ver la llegada de Herald Evening.

En el lado positivo, el Calibre MB R200 automático merece el crédito por el rendimiento casi perfecto del cronógrafo automático Nicolas Rieussec. Nuestra máquina de sincronización electrónica calculaba ganancias diarias de solo 1.3 segundos en operación normal y 2.3 segundos con el cronógrafo encendido. Las diferencias máximas entre las posiciones fueron tres segundos y un segundo, respectivamente. La pequeña disminución en la amplitud de la balanza después de que el cronógrafo se combinó con el tren de engranajes demostró que todas las partes móviles están cuidadosamente diseñadas y que el mecanismo del cronógrafo utiliza solo una pequeña cantidad de energía. El descenso promedió el 13 por ciento del arco en las dos posiciones planas y solo ocho grados en las cuatro posiciones colgantes. Este reloj no tiene manecilla de segundos de funcionamiento continuo, por lo que su frecuencia en la muñeca solo se pudo probar mientras el cronógrafo estaba funcionando: medimos una ganancia constante de tres segundos por día.

Nuestra máquina de tiempo también confirmó el excelente comportamiento de la velocidad del reloj Jaeger-LeCoultre. Publicó pequeñas ganancias diarias de 2,2 segundos en funcionamiento normal y 1,2 segundos con su cronógrafo en funcionamiento. La amplitud de su balanza disminuyó solo levemente cuando se encendió el cronómetro. No estábamos completamente satisfechos con grandes desviaciones promedio de 16 y 15 segundos, respectivamente, entre las posiciones individuales. La desviación diaria en la muñeca osciló entre -2.5 y +1 segundos.

Ambos calibres de cronógrafo están construidos para ofrecer numerosas ventajas. Cada uno tiene una rueda de columna para asegurar el correcto funcionamiento de los comandos del cronógrafo y cada uno se basa en el acoplamiento vertical, lo que teóricamente (y en este caso, prácticamente, también) evita el estremecimiento que a menudo estropea el inicio limpio de la manecilla de segundos transcurridos de un cronógrafo. Ambos movimientos tienen balances de balanceo libre con tornillos de peso a lo largo de sus llantas. Cada calibre contiene dos barriles, por lo que la autonomía de funcionamiento de ambos relojes es superior a la media: 65 horas para Jaeger-LeCoultre y 72 horas para Montblanc.

El calibre de Jaeger-LeCoultre es más delgado: solo 5.7 mm, comparado con los 8.5 mm de Montblanc. Pero el balace de Montblanc nace bajo un puente. Y un puente, que por definición tiene un soporte en cada extremo, es intrínsecamente más resistente que un martillo de equilibrio en voladizo como el del reloj Jaeger.

Los adornos más elaborados de Montblanc ponen su calibre a la cabeza en la categoría de “calidad de movimiento”. Los bordes de las placas y los puentes no están simplemente biselados, sino que también están pulidos, al igual que las gargantas de los cojinetes de rubí y los orificios para el empulgueras. Montblanc blues sus tornillos. Y los diversos patrones decorativos en el cronógrafo de Montblanc se ven más brillantes que los del calibre de Jaeger-LeCoultre.